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从猛兽到萌宠:猫咪是如何俘获人类芳心的?

  今年上半年,有两则与“猫咪”有关的新闻在媒体上引起热议。傲世皇朝
 
  其中一则是星巴克推出的限量版樱花“猫爪杯”,粉嫩的颜色、可爱的猫爪造型,一经推出就被秒杀。为了抢到这只“圣杯”,熬夜排队、大打出手、黄牛加价十倍等都屡见不鲜。
 
  另一则是Chanel时尚设计总监“老佛爷”卡尔·拉格斐去世,他留下的13亿财产,将由爱猫“舒佩特小姐”(Choupette,也有翻译为“泡芙小姐”)和教子共同继承。
 
  这只在时尚界颇具盛名的猫,在主人离世之后,仍然可以继续过着奢华富贵的生活。
 
  猫爪杯 VS 老佛爷的爱猫舒佩特小姐
 
  小小的猫咪,不仅可以坐拥上亿资产,还能成为一个庞大的“产业”,以猫咪为主题的周边产品引发无数人疯狂。
 
  无怪乎日本经济学家提出了“猫咪经济学”的概念,意思是“在任何经济领域,只要用好了猫咪,就能够获利不菲”,因此有了“猫咪=经济”这样的表述。
 
  猫咪,已经成为现代人生活中不可或缺的一部分,“铲屎官”“猫奴”无处不在,文学艺术作品中的“猫”屡见不鲜。以“猫”为主人公的影视剧更是赚足眼球,hello kitty、加菲猫、机器猫、汤姆猫、龙猫,人类对“猫”的爱不可谓不深沉。
 
  那么,猫咪是如何走进人类生活,并且占据C位的呢?
 
  艾比盖尔·塔克所著的《人类“吸猫”小史:家猫如何驯化人类并统治世界》一书,就系统讲述了猫咪的驯化过程,以及它们在当代社会中的生存状况。
 
  01 从猛兽到“萌宠”:猫咪是这样进化的
 
  如果回到数万年前,询问一个原始人关于猫科动物的看法,他的第一反应估计是“惊吓”。
 
  原因很简单,今天看来萌态可掬的小猫咪的祖先--大型猫科动物们(剑齿虎、山猫、美洲狮等),可都是凶猛异常的野兽。
 
  在美国贝弗利山区的考古研究发现,一只剑齿虎幼崽的乳牙长约10厘米,而且锋利无比。成年剑齿虎的体重则可以达到182公斤,连大象等大型动物都甘拜下风。
 
  只有百来斤体重的原始人类遇到它们时,除了逃命,似乎也没有其他选择。在一些情形下,人类甚至会成为大型猫科动物的盘中美餐。
 
  这一时期,人类在食物链上并不占据优势,为了果腹,他们还会吃剑齿虎等剩下的食物。但“开始吃肉”这一举动,逐渐让人与猫科动物的关系发生了逆转。
 
  人类的祖先--猿猴是草食性动物,为了消化大量的纤维, 演化出了很长的肠子,因此猴子们的肚子通常是圆滚滚的。
 
  体会到肉的美味之后,人类开始学着捕猎野兽、驯养动物,蛋白质的补充让人类的能量来源更广泛,肠胃系统也得以进化。于是有了多余的能量提供给大脑,人类的脑部体积开始增长,逐渐成为站在食物链顶端的灵长类动物。
 
  随着人类不断拓展领地进行农耕作业,猫科动物们的生存空间受到挤压,它们不得不走出森林,在人类的居所附近觅食。加之猫科动物对于生存领地的面积有很高需求,因此互相之间的厮杀也十分频繁。
 
  随着时间推移,大型猫科动物的种类变得越来越少。
 
  为了生存起见,它们开始走入人类家庭,加入“被驯养”的行列。“家猫”作为一种新的物种悄然出现,并且将基因传播到世界各个角落。
 
  猫咪,就这样一步步地,从猛兽成了家庭中的萌宠。
 
  02 心甘情愿做猫奴:原因藏在这3点
 
  在现今人类的宠物名单中,“猫”和“狗”是最为常见的两种。从功能性上来说,狗可以看家护院、牧羊、导盲,是人类忠实的好伙伴。
 
  反观家猫,“捕鼠”是其最主要的本领,但家猫捕鼠并非为了捕杀害虫作为食物,更多是享受玩弄老鼠的乐趣,这一功能的效用并不显著。
 
  在英国首相官邸唐宁街中就豢养着一只猫,虽有“首席捕鼠官”的名头,但府邸中依然鼠患盛行,令官员们相当头痛。而随着捕鼠药的问世,猫咪的捕鼠功能更加退居二线。
 
  更何况,与狗狗温顺可爱的形象相比,猫咪们常常态度高冷。为了博“主子”欢心,沦落为“猫奴”的人们不惜重金购入昂贵的猫粮、猫爬架、猫砂等物品,但猫咪们还是会时不时在人们的胳膊上、腿上留下抓痕。
 
  虽然实用性寥寥,还不容易伺候,但人类对猫的喜爱有增无减。根据艾比盖尔·塔克所提供的数据,仅仅在美国,在1986-2006年间,养猫数量增长了50%,而总数量达到了近1亿,这一数据是养狗数量的三倍。
 
  既然如此,为什么有那么多人心甘情愿做铲屎官呢?
 
  原因之一藏在猫咪的长相中。猫咪们通常都长着大大的眼睛,在一张圆乎乎的小脸上显得尤为突出,再加上小小的鼻子、肉肉的双颊,这些特质某种程度上和人类婴儿的长相有几分相似。
 
  当人们看到小猫咪的时候,会产生所谓的“ 怜幼心态”,内心深处的母性被激发,想要给它们最好的呵护。
 
  原因之二则是猫咪在进化过程中,为了适应人类生活的节奏,演化出了一些新的特质。
 
  比如家养猫有着更短的繁殖周期,以实现种群的迅速扩张。
 
  刚出生1-2个月的猫咪会更加温顺,并且表现出蹭脚踝、舔舐脸颊的讨好行为,以获得人类的关注和喜爱。
 
  而与野生猫相比,家猫的大脑也缩水了将近三分之一,退化的大脑与“战-逃本能”的削弱紧密相连,从而能够更好地与人类生活在同一屋檐下。
 
  再者,猫咪具有抚慰人心的效果,有益于身心健康。
 
  特别是对于宅一族来说,养一只可爱的猫咪,不仅没有天天出门遛的麻烦,还能多一份毛茸茸的温暖陪伴。
 
  美国权威兽医马蒂·贝克尔就曾说:
 
  “宠物是维持健康的神奇灵药,不用去医院就能被治愈——它们舔舔你,摇摇尾巴或者有节奏地咕噜咕噜叫一阵子就能降低你罹患心脏病的风险。你甚至不用花大价钱,一袋猫粮或是一听鱼罐头就足够了。”
 
  03 猫咪境遇大不同:东西方文化中的“猫”
 
  有人爱猫爱到痴狂,也有人对猫唯恐避之不及。在一些国家和地区,由于捕杀珍稀鸟类和东方林鼠其他动物,猫就被列为最具侵略性的物种之一,不得不采取TNR(诱捕、阉割、释放)策略,以期将它们的潜在危害降到最低。
 
  而在东西方文化中,人们对于“猫”的态度,也同样有着天壤之别。
 
  古埃及大概是最爱猫的国家之一。
 
  著名的狮身人面像,即以大型猫科动物--狮子为原型。
 
  在古埃及的神话传说中,猫是地府的守护者,太阳神的妻子,月亮女神巴斯特本人就是“猫首人身”,她的战车由猫来拖曳驾驶。而猫与其他的神明之间也有关系,“猫”可以说是串连起整部埃及神话的核心人物之一。